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ÉTUDE DE CAS:

Naturalis imprime en 3D une réplique grandeur nature de son Tyrannosaurus rex original

Après un an de numérisation, de modélisation et d’impression 3D, la réplique entièrement imprimée en 3D du T. rex est terminée. La réplique de 12 mètres de long et 5 mètres de haut sera expédiée au musée japonais des dinosaures fin avril 2021.

En 2013, un petit os de T. rex a été trouvé dans un champs du Montana, aux États-Unis. Une équipe de Naturalis s’est rendue au Montana pour savoir si d’autres os de T. rex étaient cachés dans le sol. Peu après avoir commencé à creuser, ils ont su qu’ils étaient sur la bonne piste. Après des semaines de fouilles minutieuses, ils ont trouvé un squelette de Tyrannosaurus rex fantastiquement bien conservé et inhabituellement complet. Il ne manquait qu’un grand os de la hanche, les griffes et des parties de la mâchoire. Après une campagne de financement participatif, Naturalis a pu faire venir le t. rex dans son musée de Leiden. En scannant en 3D l’os de la hanche droite, en le reproduisant en miroir et en l’imprimant en 3D, ils ont pu compléter le squelette original qui est exposé depuis 2016.

Après une énorme reconstruction du musée, Naturalis a rouvert ses portes en août 2019 avec un espace d’exposition dédié à leur collection de dinosaures. Le T. rex est l’une des plus grandes attractions du musée et naturellement d’autres musées étaient très intéressés par lui. Le Japanese Dinosaur Museum voulait également mettre la main sur un T. rex et lorsqu’ils ont découvert que Naturalis avait son propre laboratoire de numérisation et d’impression 3D, ils ont demandé à ce qu’une réplique grandeur nature soit faite dans une position légèrement plus dynamique que le T. rex original.

Pour numériser le T. rex original et pouvoir l’imprimer en 3D, le squelette a été soigneusement démonté afin que tous les os puissent être scannés individuellement en 3D. Grâce au modèle 3D, il a été possible de modifier la position du T. rex comme l’avait demandé le Musée japonais des dinosaures. L’autre grand avantage à avoir tous les os en fichiers 3D a été que Naturalis a pu intégrer un cadre métallique entier, dissimulé à l’intérieur des os, pour maintenir les os en place, afin de rendre la réplique encore plus réaliste.

Après que les modèles 3D aient été préparés et que la position du t. rex ait été approuvée, l’impression 3D a commencé. Naturalis possède 2 imprimantes 3D Builder Extreme 1500 PRO et les a déjà utilisées pour d’autres projets de dinosaures. Au total, 300 os ont été imprimés en 3D sur les Builder Extreme, du très grand crâne aux très petits os des griffes. Certaines parties, comme le crâne et les os de la hanche, ont été coupées en 2 à 4 morceaux pour être imprimées le plus efficacement possible, en utilisant le moins possible de matériau de support, mais aussi car certaines parties étaient simplement trop grandes. Tous les os ont été imprimés en 3D dans la plus haute résolution en utilisant une hauteur de couche de 0,3 mm et un remplissage de 6 %. Le matériau utilisé pour ce projet était le PRO1, un matériau très résistant à base de PLA.

Lorsque les os ont été imprimés un par un, l’expert en peinture a commencé par peindre tous les os à la main. Chaque os imprimé en 3D a été comparé au squelette original, afin de reproduire exactement la couleur de l’os en question. Il a ensuite fallu intégrer le cadre dans les os. Cela n’avait jamais été fait auparavant et cela a parfaitement fonctionné. Lorsque vous regardez le T. rex imprimé en 3D, vous ne voyez presque pas les parties en acier du cadre.

L’ensemble du processus d’assemblage des os imprimés en 3D sur le cadre s’est déroulé dans l’atrium magnifiquement conçu de Naturalis. Après le premier assemblage, ils ont démonté la réplique à plusieurs reprises pour réaliser un manuel détaillé sur la façon de la monter. La réplique va maintenant être emballée et expédiée au Japon et sera exposée au Dinosaur Museum Japan à partir d’octobre 2021.

 

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